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Accomodating children with special dietary needs in the school nutrition program.


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Sabias que el nino con alguna condición de disability o discapacidad tiene ciertas leyes y regulaciones que lo protegen aqui en los Estados Unidos y por ende lo ayuda a tener ciertas acomodaciones de acuerdo a sus necesidades nutricionales especiales? Dejame contarte


The Individuals with Disabilities Education Act (IDEA) establece que los ninos que han sido evaluado y tienen algún tipo de discapacidad clasifica para recibir servicios relacionados, ya te voy contando. Las condiciones que son consideradas como discapacidad son:


  • Autismo

  • Trastornos emocionales

  • Retraso en el aprendizaje

  • Retraso en el lenguaje

  • Entre muchos otros porque son 13


El problema de deficiencia de atencion e hiperactividad cae dentro de esta categoria y su clasificacion dependera de condiciones asociadas a ella y como se manifiesta en el nino es decir, si tiene retraso en el lenguaje o si tiene algun otro tipo de discapacidad emocional.


Me imagino que muchos habrán escuchado acerca del IEP program o el Individualized Education Program el cual es una declaracion escrita. La misma se revisa, desarrolla y elabora de acuerdo a las regulaciones del IDEA. El IEP contiene no solo el programa especial de educacion sino todos los servicios relacionados que se le proveerá al nino bajo la clasificacion del IDEA. Aqui entra la nutricion!


CUANDO EL SERVICIO DE NUTRICION ES REQUERIDO DENTRO DEL IEP DEL NINO, EL COLEGIO DEBE ASEGURARSE QUE EN EL SERVICIO DE ALIMENTACION DE LA ESCUELA ESTAN TODOS ENTRENADOS E INFORMADOS ACERCA DE ESA NECESIDAD ESPECIAL PARA ASI PODER CUMPLIR CON ESE REQUERIMIENTO O NECESIDAD NUTRICIONAL ESPECIAL


Por otro lado, EL USDA establece dentro de una de sus regulaciones que el colegio debe buscar sustituir o establecer las modificaciones pertinentes a la dieta del nino, siempre que el nino se encuentre dentro de las instalaciones del colegio


Ese cambio de dieta, esa modificacion o sustituto debe venir firmado por un dietista licenciado de manera tal que el colegio pueda entonces seguir las instrucciones o recomendaciones del mismo. La dietista debe entregar un reporte con informacion basica y por supuesto las razones por las cuales el nino necesita ciertas sustituciones en la escuela


Lo mismo sucede con los ninos que tienen alergia alimentaria. Generalmente los ninos con alergias alimentarias no estan clasificados dentro de la lista de incapacidades sin embargo queda a discrecion del colegio hacer las sustituciones o no


Sin embargo, si el medico tratando o dietista declara que esa alergia es amenaza para la salud porque la misma puede causar reaccion anafilactica entonces esas sustituciones deberan venir en una prescripción escrita por el medico tratante o dietista en donde se explica el porque de la dieta especial. De esa manera el colegio se vera en la responsabilidad de cumplir con esas indicaciones siempre y cuando el nino se encuentre dentro de las instalaciones del colegio. En este caso podria ser considerada o definido como discapacidad


Es importante que sepan, que esa declaracion o informe debe siempre venir de un personal de salud licenciado de manera tal que el mismo tenga una validez legal y esas acomodaciones puedan llevarse a cabo. Ese informe debe tener informacion precisa acerca del porque de las sustituciones. Al mismo tiempo, el colegio y dietista pueden reunirse o el colegio puede pedir informacion o supervision al dietista las veces que sean necesarias de manera tal que se logre el objetivo. La comunicacion colegio - dietista - padres es muy valiosa


Cuales son las responsabilidades del servicio de alimentacion del colegio

  • El colegio TIENE que hacer las sustituciones de alimentos o modificaciones de acuerdo a la discapacidad del nino. Lo mismo sucede cuando es unicamente un cambio de textura

  • Esas sustituciones deben hacerse basadas en la prescripción escrita de la dietista

  • El colegio puede pero no tiene que proveer de sustitutos o modificaciones a ninos sin discapacidades pero con necesidades nutricionales especiales certificadas que no puedan comer la comida regular del colegio

  • Sustituciones o modificaciones de alimentos para ninos sin discapacidades pero con una necesidad nutricional especial certificada TIENE que estar basado en la prescripcion de la dietista o medico

  • Bajo ninguna circunstancia el servicio de alimentacion del colegio puede revisar o cambiar la prescripcion dietetica u orden medica

  • Todas las indicaciones TIENEN que quedar por escrito


Proveer comida especial a ninos con discapacidades

El servicio de alimentacion del colegio debe ofrecer sustituciones y modificaciones sin costo adicional a ninos cuya discapacidad involucre una modificacion nutricional. Si ese cambio o modificacion acarrea un costo adicional es el colegio quien debe asumir ese gasto extra. Sin embargo, el colegio NO TIENE que hacer ningun tipo de modificacion ni sustitucion cuando no ofrece comida de manera regular. Unicamente cuando sirve comida diariamente. PERO, si en el IEP program se requiere que el nino reciba desayuno por ejemplo en el colegio, entonces el colegio TIENE que proveer de este servicio y puede entonces tener a un servicio de alimentacion responsable que maneje esta situacion


De qué forma la #RegisteredDietitian / #Dietista puede ayudar en todo este proceso?


  • Evaluar al nino y determinar las necesidades especiales del mismo

  • Establecer el tipo de dieta especial que el nino necesita

  • Entrenar a los [padres acerca de como lograr los objetivos nutricionales en casa

  • Adicionar el servicio de nutricion al IEP program. OJO: el nino debe estar inscrito en el IEP program previamente para poder ser elegible para recibir este servicio

  • Abogar por el paciente tanto en el colegio como en las reuniones con el personal del IEP

  • Supervisar y educar al personal del colegio en las dudas que puedan surgir desde el momento que se establecen las necesidades nutricionales especiales hasta su ejecucion dentro de las instalaciones del colegio

  • Apoyo a las familias


Como veran, hay ciertas leyes que protejen las necesidades del nino y que por ende son una gran ayuda y soporte a las familias que requieren que sus hijos dentro de las instalaciones del colegio continúen con el plan de alimentacion


Sin embargo, es importante destacar que esas indicaciones deben venir de un profesional entrenado y licenciado en el area de manera tal que las mismas puedan tener validez! El camino no es facil, muchas veces se encuentran muchas interrupciones en el camino pero no hay peor lucha que la que no se intenta.

Espero papas que esta informacion les pueda ser de ayuda. Aqui les dejo el articulo original por si quieren leerlo completo



ENGLISH


Did you know that there are some accommodations for children with special dietary needs? Keep reading if you live in The United States of America. Let me go in detail


The Individuals with Disabilities Education Act (IDEA) establishes that children who have been evaluated and have some type of disability qualify to receive related services. The conditions that are considered as disability are:


  • Autism

  • Emotional disorders

  • Delayed learning

  • Delayed language

  • Among many others because they are 13


The ADHD (attention deficit hyperactivity disorder) falls into this category and its classification will depend on conditions associated with it and how it manifests itself in the child, that is, if he has language delay or if he has some other type of emotional disability.


Have you heard about the IEP program or the Individualized Education Program? The IEP is a written statement which is reviewed, developed and elaborated according to IDEA regulations. The IEP contains not only the special education program but all related services that will be provided to the child under the IDEA classification. Here comes the nutrition!


WHEN THE NUTRITION SERVICE IS REQUIRED WITHIN THE CHILD'S IEP, THE SCHOOL SHOULD MAKE SURE THAT THE SCHOOL FOOD SERVICE STAFF IS TRAINED AND INFORMED ABOUT THAT SPECIAL NEED IN ORDER TO BE ABLE TO MEET THE SPECIAL DIETARY NEED.


On the other hand, the USDA establishes within one of its regulations that the school must substitute or make modifications to the child's diet whenever the child is within the school's facilities.


The special dietary needs prescription must be signed by a licensed dietitian so that the school can then follow the instructions or recommendations. The dietitian must submit a report with basic information and of course the reasons why the child needs certain substitutions at school


The same is true for children with a food allergy. Generally children with food allergies are not classified on the list of disabilities, however it is up to the discretion of the school to make the substitutions or not.


However, if the licensed doctor or dietitian considers this allergy represents a life threatening like an anaphylactic reaction, then those substitutions must come in a prescription written by the doctor or dietitian where the reason for the special diet is well explained. In this way, the school will be responsible for complying with these indications as long as the child is on the school premises.


It is important to know that this statement or report must always come from a licensed doctor / dietitiNl so that it is legally valid and those accommodations can be carried out. That report must have accurate information about why the substitutions. At the same time, the school staff and dietitian may meet or the school may request information or supervision from the dietitian as many times as needed so that the goal is achieved. School - dietitian - parents communication is very valuable


What are the responsibilities of the school food service

  • The school MUST make food substitutions or modifications according to the child's disability. The same happens when it is only a change in texture.

  • The school may but does not have to provide substitutes or modifications for children without disabilities but with certified special nutritional needs who cannot eat the regular school meals

  • Food substitutions or modifications for children without disabilities but with a certified special nutritional need MUST be based on the prescription of the dietitian or physician

  • Under no circumstances can the school's food service review or change the dietary prescription or medical order

  • All indications MUST be in writing


Provide special food to children with disabilities

The school food service must offer substitutions and modifications at no additional cost to children whose disability involves a nutritional modification. If that change or modification carries an additional cost, it is the school that must assume that extra expense. However, the school DOES NOT have to make any kind of modification or substitution when it does not offer food on a regular basis. Only when serving food daily. BUT, if in the IEP program is required that the child receive breakfast for example at school, then the school MUST provide this service and can then have a responsible food service to handle this situation.


How can the #RegisteredDietitian / #Dietista helps you in this whole process?


  • Assess the child and determine the child's special needs

  • Establish the type of special diet the child needs

  • Train parents on how to achieve nutritional goals at home

  • Add the nutrition service to the IEP program. NOTE: the child must be previously enrolled in the IEP program in order to be eligible to receive this service

  • Advocate for the patient both at school and in meetings with IEP staff

  • Supervise and educate the school staff throughout the way

  • Support for families


As you will see, there are certain laws that protect the needs of the child and that are therefore a great help and support to families that require their children within the school facilities to continue with the meal plan.


However, it is important to note that these indications must come from a trained and licensed professional in the area so that they can be valid! The road is not easy,

there are many interruptions along the way, but there is no worse fight than the one that is not made.

I hope parents that this information can be of help to you. Here is the original article in case you want to read it in full



MERCEDES BENADIVAS

Registered Dietititian and Nutritionist (RD, LDN)

Certified leap Therapist (CLT)


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