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Medidas preventivas para disminuir el riesgo de autismo desde la preconcepción / Preventive measures


(scroll down for english)

Es bien sabido que el trastorno del espectro autista representa una serie de problemas del neurodesarrollo caracterizado por problemas en la comunicación, dificultad para construir relaciones y la presencia de conductas repetitivas. SI revisamos las causas podemos ver que el tema genético tiene un peso de valor pero también lo tiene el ambiente con el cual interactúan esos genes para juntos producir los síntomas típicos del autismo. Revisando reportes, se puede observar que culpar únicamente a los genes es incorrecto. Reportes de hermanos gemelos lo confirma, donde a pesar de que los dos comparten los genes de sus padres es solo uno el que está severamente afectado en la mayoría de los casos. Y es aquí en este tipo de casos donde podemos palpar la influencia del ambiente, gemelos donde uno se enferma y recibe muchas rondas de antibiótico, presentando así todos los síntomas del autismo y el otro no se enfermo tanto y por lo tanto es un niño neurotipico. Otro caso sería el gemelo que recibió el esquema normal de vacunación tal como se recomienda desarrollando por ende los síntomas y signos típicos del autismo mientras que el otro por estar enfermito para el momento de vacunar a su hermanito no se ve afectado.

Aquí es entonces donde comenzamos a pensar en algo más que genética y es por eso que en este artículo quiero revisar la influencia genética y los factores nutricionales pueden ayudar o evitar la aparición de los síntomas del autismo previniendo así desde antes de la concepción porque si hay ciertas precauciones que se pueden tomar para así minimizar el riesgo.


Aquí en este cuadro intento resumir cuales son las posibles situaciones o condiciones que se observa en la madre desde antes de la concepción que deben ser evaluados y por ende direccionados. Recuerda que estas medidas deben tomarse desde antes de la concepción para así minimizar el riesgo.



Problema o condición Posible tratamiento

Nutricionales Dieta antiinflamatoria: evitar consumo de gluten y caseina

Candida Dieta baja en carbohidratos simples y tratamiento médico

Contaminación con metales pesados

  • Remoción de manera segura de amalgamas dentales mucho antes de la concepción

  • Utensilios de cocina

  • Consumo de pescados

Salud tiroidea Revisar hipotiroidismo

Vitamina D Revisar deficiencia de vitamina D

Niveles de Hierro Revisar deficiencia

Folato Revisar deficiencia

Calcio Suplementacion

Omega 3 Suplementacion




Problemas nutricionales

Es mucho lo que hemos escuchado acerca de remover el gluten y la caseína en los niños que se encuentran dentro del diagnóstico. Sin embargo, cuando revisamos la literatura encontramos que muchas madres tienen historia positiva para problemas de celiaquía que nunca fueron tratados y que por ende el consumo de de esos péptidos o moléculas de gluten ejercen un proceso inflamatorio debilitando así el sistema inmunológico. Por otro lado, no es solo las madres que reportan problemas de celiaquía sino aquellas que presentan algún tipo de molestia o padecimiento gastrointestinal en donde el papel de la dieta es fundamental sobre todo si están planeando tener bebes.


Candida

Yo me imagino que saben que la candida es una de las infecciones más frecuentes y que mas dolor de cabeza nos dan los niños que se encuentran dentro del espectro. De igual forma, se observa un sin fin de mujeres que han manifestado tener este problemita a lo largo de los años junto con repetidas rondas de antibiótico lo cual empeora más el cuadro. Muchas de las pruebas intestinales que se le hacen a los niños dentro del espectro pueden ser usadas para las madres y así determinar la presencia o no de este microorganismo. Trabajar mano a mano con un médico funcional es vital para que junto con el plan de alimentación pueda erradicar este problema y recuerda que estas medidas deben aplicarse desde antes de pensar en concebir


Contaminación con metales pesados

Los metales pesados se encuentran desde las ollas que tenemos en la casa hasta los productos de belleza que aplicamos en nuestro cuerpo. Y si tenemos que ser aún más severos e ir un poco más profundo, entonces debemos de nombrar las tan conocidas amalgamas dentales. Estas últimas en el pasado, eran hechas a base de mercurio el cual se queda por largos periodos de tiempo en nuestro cuerpo causando muchísimo daño. Es por ello que si este es tu caso, acudas a un odontólogo funcional altamente especializado en remoción SEGURA de estas amalgamas dentales. Cuando digo remoción SEGURA lo enfatizó de esta manera ya que si el personal no está entrenado para este procedimiento, el contenido de mercurio de la amalgama se libera en la boca causando más contaminación.


Por otro lado, si tu no eres de las que tiene amalgamas dentales pero si quieres disminuir la carga de metales pesados entonces aquí mis recomendaciones:

Sustituye:

Ollas y sartenes de teflón y/o aluminio ----- acero inoxidable y hierro forjado

Envases de plástico --- envases de vidrio y/o acero inoxidable

Shampoos / cremas, acondicionadores regulares ---- sin parabenos, perfumes, y todos aquellos ingredientes que terminen en ONE o ANE ya que son derivados de silicones


Igual que les digo con los ingredientes de los empaquetados. Todos aquellos ingredientes que no tienes idea que son BUSCALOS!!! Y de la misma manera, mientras menos ingredientes tiene un producto y mas productos naturales tenga mejor!


Al mismo tiempo, se debe evitar el consumo de pescados ya que los mismos están contaminados con mercurio. La recomendación es el consumo de pescados pequeños y pocas veces a la semana con el objetivo de disminuir la carga de mercurio. Aqui te dejo este link para que revises el contenido de mercurio de los pescados y estés más preparada y saber cual comprar.


Salud tiroidea

Descartar un problema de tiroides antes de pretender quedar embarazada es básico y una de las condiciones que más buscamos es la presencia de hipotiroidismo el cual se ha visto asociado con retraso en el neurodesarrollo en niños. Lamentablemente, el porcentaje de mujeres con hipotiroidismo es bastante alto y muchas veces pasado por alto.

Mujeres con problemas de hipotiroidismo presentan un número alto de anticuerpos contra la tiroides que termina danandola. Nuevamente, la dieta ejerce un papel fundamental como parte de su tratamiento.


Vitamina D

La vitamina D se creía en el pasado que era sólo importante para la salud de nuestros huesos y músculos. Hoy en día se sabe que niveles adecuados de vitamina D son esenciales para un correcto desarrollo inmunológico. Estudios indican que mujeres con bajos niveles de vitamina D tienen niños más propensos a sufrir de asma y mayor incidencia de diabetes tipo 1. The Vitamin D Council sugiere que una deficiencia de Vitamina D es un factor contributorio para la incidencia de autismo.



Hierro

El hierro es un mineral elemental no sólo para la producción de hemoglobina sino también para el desarrollo cognitivo. Sin embargo, la mejor manera de evaluar los niveles de hierro es a través de la medición de la ferritina. Una deficiencia de hierro, está asociada no solo al autismo sino también a los problemas de atención e hiperactividad. Es muy importante que la madre evalúe cómo están sus niveles de hierro para así corregirlos antes de la concepción.


Folato

El folato es esencial para el desarrollo del cerebro y su deficiencia está asociada con espina bífida. Todas las mujeres deben tener llenos sus depósitos de folato y para eso deben tomar ácido fólico entre 3-4 meses antes de la concepción. Sin embargo, hoy es bien sabido que un porcentaje alto de la población no maneja de manera adecuada la conversión del ácido fólico a ácido folínico que es su forma activa. Es por eso que se recomienda, utilizar suplementos que contengan bien sea L-metilfolato o ácido folínico para su completa absorción.


Calcio

Mucho sabemos acerca del calcio y es mucho las dudas que surgen acerca de cómo obtener calcio si mantengo una alimentación sin lácteos. Primeramente debo decir que el calcio no solo se encuentra en los productos lácteos también se encuentran en otros alimentos como el salmón, vegetales de hojas verdes, ajonjolí y sus pastas y las leches vegetales que vienen enriquecidas. Siempre recomiendo a mis pacientes que busquen aquellas leches vegetales que vienen enriquecidas con CARBONATO DE CALCIO en vez de con FOSFATO DE CALCIO ya que esta última no se absorbe de manera adecuada.


Dentro de los suplementos multivitamínicos que se recomienda durante el embarazo, el calcio está incluido en ellos.


Omega 3

Estos aceites esenciales son importantes para el desarrollo cognitivo pero también cardiovascular. Es por ello la recomendación de que las mujeres embarazadas consuman suplementos que contengan omega 3 en su forma de EPA y DHA. Estudios indican que las mujeres que consumen altas dosis de omega 3 sus hijos tienen mejor contacto visual y coordinación manos y ojos además de fortalecer la respuesta inmunológica.


CONSIDERACIONES DESPUÉS DEL NACIMIENTO


Vía de nacimiento

Mas y mas estudios indican que los niños nacidos por cesárea son más propensos a presentar síntomas de autismo que los nacidos por parto natural. Esto es algo que debe ser discutido con el medico asi como cuales son las opciones que tiene la madre de repoblar el intestino de su bebe después del nacimiento


Leche materna e introducción de alimentos sólidos

La leche materna es la mayor y mejor protección que le podemos dar a nuestro bebe. Por ende, es deber de la madre evaluar los posibles escenario para así tener una lactancia materna exitosa. Puntos importantes a considerar son:

  • Lactation consultant o especialistas en lactancia materna de manera de poder acudir y encontrar soporte en caso de necesitarlo.

  • Pediatra que apoye la lactancia materna y sepa direccionar mis dudas y preocupaciones de manera adecuada

  • Grupo de padres de apoyo en donde poder encontrar ayuda y soporte de madres que estén en la misma situación


Una vez que entramos a los 6 meses comienza la introducción de alimentos sólidos la cual es a mi parecer la clave del éxito y es donde comienza todo. Es importante buscar ayuda de una dietista que esté especializada en el tema y así ofrecer los alimentos que son en el tiempo que es.


Conclusion

Es de interés común poder encontrar estrategias para prevenir el desarrollo de los síntomas del autismo especialmente en aquellas familias que se consideran de alto riesgo. En este artículo, se revisan diferentes aspectos a tener en cuenta desde antes del momento de la concepción y que podrían ser consideradas estrategias de vida. Revisar la calidad de lo que comemos, la salud tiroidea, evaluar los niveles de vitamina D y hierro así como suplementar con omega 3, ácido folínico y calcio son medidas que pueden disminuir el riesgo de que tu bebé presente síntomas del espectro autista.


----ENGLISH-----



It is well known that autism spectrum disorder represents a series of neurodevelopmental problems characterized by communication problems, difficulty building relationships, and the presence of repetitive behaviors. If we review the causes we can see that the genetic issue has a weight of value but so does the environment where these genes interact to produce the typical symptoms of autism. Different reviews, it can be seen that blaming only genes is wrong. Reports of twin brothers confirms this, where despite the fact that both share their parents' genes, only one is severely affected in most cases. And it is here in this type of cases where we can feel the influence of the environment, twins where one becomes ill and receives many rounds of antibiotics, thus presenting all the symptoms of autism and the other is not ill as much and therefore is a neurotypical child . Another case would be the twin who received the normal vaccination schedule as recommended, thus developing the typical symptoms and signs of autism, while the other because he was ill at the time of vaccinating his little brother is not affected.

It is here, where we begin to talk about something more than genetics and that is why in this article I want to review the genetic influence and nutritional factors that can help or prevent the appearance of autism symptoms, thus preventing before conception because if there are certain precautions that can be taken to minimize the risk.


Here in this table I try to summarize which are the possible situations or conditions that are observed in the mother from before conception that must be evaluated and therefore addressed. Remember that these measures should be taken before conception in order to minimize the risk.



Problem or condition Possible treatment

Nutritional Anti-inflammatory diet: avoid eating gluten and casein

Candida Simple low carb diet and medical treatment

Heavy metal contamination

  • Safe removal of dental amalgam long before conception

  • Cookware

  • Fish consumption


Thyroid health Check hypothyroidism

Vitamin D Check vitamin D deficiency

Iron levels Review deficiency

Folate Review deficiency

Calcium Supplementation

Omega 3 Supplementation



Nutritional problems

We have heard a lot about removing gluten and casein in children who are diagnosed. However, when we review the literature we find that many mothers have a positive history for celiac disease that were never treated, therefore the consumption of these peptides or gluten molecules exert an inflammatory process, thus weakening the immune system. On the other hand, it is not only mothers who report celiac disease problems but those who have some type of gastrointestinal discomfort or illness where the role of diet is essential, especially if they are planning to have babies.


Candida

You know that candida is one of the most frequent infections in kids within the spectrum. Similarly, there is an endless number of women who have reported having this problem over the years along with repeated rounds of antibiotics, which further worsens the condition. Many of the intestinal tests that are done on children within the spectrum can be used for mothers and thus determine the presence or absence of this microorganism. Working hand in hand with a functional doctor is vital so that together with the eating plan you can eradicate this problem and remember that these measures must be applied before thinking about conceiving


Heavy metal contamination

Heavy metals are found from the pots that we have in the house to the beauty products that we apply to our bodies. And if we have to be even more severe and go a little deeper, then we must name the well-known dental amalgams. The latter in the past, were made from mercury which stays in our body for long periods of time causing a lot of damage. That is why if this is your case, go to a highly specialized functional dentist in SAFE removal of these dental amalgams. When I say SAFE removal I emphasize it this way since if the staff is not trained for this procedure, the mercury content of the amalgam is released into the mouth causing further contamination.


On the other hand, if you are not one of those who have dental amalgams but you want to decrease the load of heavy metals, then here are my recommendations:

Substitute:

Teflon and / or aluminum pots and pans ----- stainless steel and wrought iron

Plastic containers --- glass and / or stainless steel containers

Regul shampoos / creams, conditioners without parabens, perfumes, and all those ingredients that end in ONE or ANE since they are derived from silicones


Just as I say with the ingredients of the packages, all those ingredients that you have no idea what they are SEARCH UP !!! And in the same way, the fewer ingredients a product has and the more natural products it has the better!


At the same time, the consumption of fish should be avoided since they are contaminated with mercury. The recommendation is the consumption of small fish and a few times a week with the aim of reducing the mercury load. Here I leave you this link so you can review the mercury content of the fish and be more prepared and know which one to buy.



Thyroid health

Discarding a thyroid problem before trying to get pregnant is basic and one of the conditions we are looking for the most is the presence of hypothyroidism, which has been associated with neurodevelopmental delay in children. Unfortunately, the percentage of women with hypothyroidism is quite high and often overlooked.

Women with hypothyroid problems have a high number of antibodies against the thyroid that ends up damaging it. Again, diet plays a fundamental role as part of your treatment.


Vitamin D

Vitamin D was believed in the past to be only important to the health of our bones and muscles. Today it is known that adequate levels of vitamin D are essential for proper immune development. Studies indicate that women with low vitamin D levels have children more prone to asthma and a higher incidence of type 1 diabetes. The Vitamin D Council suggests that a deficiency of Vitamin D is a contributing factor to the incidence of autism.


Iron

Iron is an elemental mineral not only for hemoglobin production but also for cognitive development. However, the best way to assess iron levels is through measurement of ferritin. An iron deficiency is associated not only with autism but also with attention problems and hyperactivity. It is very important for the mother to assess how her iron levels are in order to correct them before conception.


Folate

Folate is essential for brain development and its deficiency is associated with spina bifida. All women should have their folate deposits filled and for that they should take folic acid 3-4 months before conception. However, today it is well known that a high percentage of the population does not adequately manage the conversion of folic acid to folinic acid, which is its active form. That is why it is recommended to use supplements that contain either L-methylfolate or folinic acid for its complete absorption.


Calcium

We know a lot about calcium and there are many doubts that arise about how to obtain calcium if I maintain a dairy-free diet. First of all, I must say that calcium is not only found in dairy products, it is also found in other foods such as salmon, green leafy vegetables, sesame and its butter and enriched vegetable milks. I always recommend my patients to look for those vegetable milks that are enriched with CALCIUM CARBONATE instead of CALCIUM PHOSPHATE since the latter is not absorbed properly.


Among the multivitamin supplements recommended during pregnancy, calcium is included in them.


Omega 3

These essential oils are important for cognitive but also cardiovascular development. That is why the recommendation that pregnant women consume supplements that contain omega 3 in its EPA and DHA form. Studies indicate that women who consume high doses of omega 3 their children have better eye contact and hand and eye coordination in addition to strengthening the immune response.


AFTER BIRTH CONSIDERATIONS


Delivery way

More and more studies indicate that children born by caesarean section are more likely to have symptoms of autism than those born by natural childbirth. This is something that should be discussed with the doctor as well as what are the mother's options to repopulate her baby's intestine after birth.


Breast milk and introduction of solid foods

Breast milk is the biggest and best protection that we can give our baby. Therefore, it is the mother's duty to evaluate the possible scenarios in order to have a successful breastfeeding. Important points to consider are:

  • Lactation consultant or breastfeeding specialists so that you can go and find support if you need it.

  • Pediatrician who supports breastfeeding and knows how to address my doubts and concerns appropriately

  • Support parents group where you can find help and support from mothers who are in the same situation


Once we approach 6 months the introduction of solid foods begins which in my opinion, is the key to success and is where it all begins. It is important to seek help from a dietitian who is specialized in the subject and thus offer the right foods.


Conclusion

It is of common interest to be able to find strategies to prevent the development of autism symptoms especially in those families that are considered high risk. In this article, different aspects to be taken into account from before the moment of conception are reviewed and could be considered life strategies. Checking the quality of what we eat, thyroid health, evaluating the levels of vitamin D and iron as well as supplementing with omega 3, folinic acid and calcium are measures that can reduce the risk that your baby will present symptoms of the autistic spectrum



Mercedes Benadivas RD, LDN, CLT


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